Microsoft customer satisfaction drops to almost Vista-era lows

Windows 8 has received its fair share of criticism for deviating from the classic desktop experience and instead push a touch-focused UI across all devices — even non-touch ones. Despite racking up respectable sales, a new report suggest it’s not just that the operating system isn’t seeing the kind of success Microsoft was hoping for; it’s actually taking customer satisfaction levels down to the lowest since Windows Vista was released.

According to the American Consumer Satisfaction Index, Microsoft’s score slid to 74 out of 100 in their latest report. That’s just one point higher than it was following Vista’s launch, and down four points since the company’s satisfaction rating peaked at 78 in 2011 before the release of Windows 8 dropped it to 75 in 2012.

«It seems clear that the release of Windows 8 did not give Microsoft a significant bump, as the release of Windows 7 did, nor did it dramatically lower customer satisfaction in a rather short time frame, as the release of Vista did,» David VanAmburg, director of ACSI, said in a statement.

VanAmburg was cautious not to pin all the blame on Windows 8 this early in its life cycle. “If Microsoft’s ACSI benchmark flattens next year or drops another point or two, then it is probably safe to say that Windows 8 will be the prime culprit behind a significant downturn in customer satisfaction.”

Microsoft isn’t planing on waiting that long to find out. Later this year the company will be releasing an update for its operating system, Windows 8.1, which is expected to address several common complaints from users. Among them are the return of the start button (but not the start menu), a boot to desktop option, and some much-needed search improvements. Codenamed Blue, this will be a free but major update for Windows 8 users. A public preview release is due this summer at Build, while the final code should ship in the second-half of 2013.

via techspot

Posted in Articles | Tagged | Leave a comment

Arrested Development Pirates Skip Netflix Out of Habit

Η Netflix είναι μια συνδρομητική υπηρεσία όπου μπορείς να παρακολουθείς TV series, κινηματογράφο, documentaries κλπ με κόστος περίπου $8 το μήνα. Βασικά είναι μια εξαιρετική υπηρεσία που προτιμώ τόσο για την ποσότητα επιλογής όσο και για την ποιότητα υλικού. Το αντικείμενο του παρακάτω άρθρου αφορά τα επεισόδια του Arrested Development, μια σειρά που υπάρχει πλήρης στο Netflix. Έλα όμως που 175 χιλιάδες άνθρωποι αντί να επιλέξουν μια υπηρεσία όπως το Netflix, αποφάσισαν να τα κατεβάσουν από torrents… Είναι τα $8 το μήνα ή η συνήθεια; Αυτό το θέμα διαπραγματεύεται το παρακάτω άρθρο από το torrentfreak.com.

 

Over the past two days more than 175,000 people have pirated episodes of the revived cult series Arrested Development. While the numbers don’t come close to those of hit series Game of Thrones, it’s remarkable to see how many of the downloaders come from regions where the entire season is available on Netflix. Are these people really too cheap to buy a Netflix subscription or are they downloading via BitTorrent out of habit?

To reduce unauthorized downloading, content producers should make their products widely available and take away the incentive for people to pirate.

The above is an argument often heard in defense of piracy. In theory it makes sense, but when Netflix released the entire season of the revived cult series Arrested Development this Sunday, something strange happened.

Tens of thousands of pirates lined up to grab a copy from various torrent sites. Many came from the U.S. and other countries where people only have to sign up for a free Netflix account to watch the show.

TorrentFreak tracked the download numbers for the various episodes and season bundles and found some interesting results.

During the first two days, episode one of Arrested Development topped 175,000 downloads on public BitTorrent trackers. A decent number, but one that pales in comparison to records set by Game of Thrones and other hit series.

Unfortunately the download figures by themselves are meaningless without context, so it’s hard to draw conclusions on how the Netflix release affected them. From past experience, however, it is safe to say that the numbers would be significantly higher if a show had been released on a premium cable network.

After all, in countries where Netflix is available people have little reason to pirate the show. Or do they?

Looking at a sample of the geographical locations of the pirates we see that the United States comes out on top with 18%. Other countries where Netflix is available, such as Canada (11.8%), United Kingdom (5.6%) and Sweden (3.5%) are also high on the list. In fact, Australia is the only non-Netflix country in the top five.

table

 

While it’s easy to conclude that this proves that these “pirates” are just cheap thieves, the reality is a bit more complicated. For one, it could be that the download numbers would have been exponentially higher if Arrested Development hadn’t been made so widely available.On the other hand, it also appears that not all of those who choose to pirate Arrested Development do so because they are unwilling to pay for a Netflix subscription.Looking at the comment section of a popular TV-tracker there are plenty of comments on the issue. One downloader comes in with the stereotypical response, saying that he just “wasted” $8 on a Netflix subscription. However, there are many who disagree with this view.

One commenter notes:“I certainly don’t see it as wasted. I’m fully supportive of Netflix for what they are trying to achieve. They’ll have my $8 regardless of whether I use it or not.”

Another one adds:

“You didn’t waste $8, you proved that Arrested Development was worth funding for a fourth season. And you got to see it slightly sooner, which is totally worth it.”

The above comments are among many suggesting that even those who have a Netflix subscription may still download the episodes through BitTorrent sites.

In part this is out of habit as that is how many people have enjoyed TV-shows for many years. The comment below from a Swedish downloader shows that pirate habits are sometimes fueled by unusual situations.

“I have a Swedish Netflix account, but for some stupid reason the PS3 app won’t let me turn the subtitles off. I can choose between Swedish, Finnish etc subtitles but there’s no option to turn them off completely. So here I am downloading the episodes, even though I have Netflix, just to watch without subtitles.”

Of course there are also many downloaders who turn to unauthorized sources because Netflix is not available in their country, as is the case in Australia, which has the highest piracy rate per capita.

In an open letter, the Australian consumer advocacy organization Choice recently asked Netflix to open up shop down under, so Aussie fans can watch their shows legally. Netflix is receptive to these comments and told PaidContent that it’s “busily expanding” into new markets.

According to one commenter on a torrent site, the potential for new customers is certainly there.

“I would have paid for a month if they were available in my country just to show appreciation for Arrested Development and their great business model but hey…”

The above lays out some of the challenges faced today by TV-producers old and new. There is a huge demand for TV content but at the same time people’s viewing habits are rapidly changing.

All in all Netflix has to be applauded for their efforts to innovate. The lack of windowing and on-demand availability will certainly have an impact on piracy rates, although it may take a while for some to convert, even those who already pay for Netflix.

If the conditions are right, however, old patterns will eventually change.

 

via torrentfreak.com

Posted in Articles | Leave a comment

Internet Explorer 10 beats Chrome and Firefox at blocking malware downloads

This is definitely something…

Internet Explorer 10 beats Chrome and Firefox at blocking malware downloads http://www.infoworld.com/t/web-security/internet-explorer-10-beats-chrome-and-firefox-blocking-malware-downloads-218560?source=rss_

 

Posted in Articles | Leave a comment

Checker Plus for Gmail. Έτσι έπρεπε να είναι το GMAIL.

Για όσους διατηρούν πολλαπλούς λογαριασμούς στο gmail πιθανόν να έχουν βρεθεί σε ένα χάος με τα μηνύματά τους. Προσωπικά βρήκα το παρακάτω plugin σαν ένα από τα πλέον χρήσιμα και είναι το 1ο που προτείνω σε όλους τους γνωστούς μου.

Διατηρώ αρκετά email accounts αλλά όλα συγκεντρώνωνται σε ένα gmail account που είναι και το προσωπικό μου. Εκτός αυτού έχω και το κύριο πανεπιστημιακό μου λογαριασμό στη google αφού τα google apps είναι εξαιρετικά διαδεδομένα στα αμερικανικά πανεπιστήμια.  Το προσωπικό μου λοιπόν email, είναι και ένα αποθετήριο για όλα τα άλλα accounts που χειρίζονται mailing lists, shopping, φίλους, εργασία κλπ. Έπρεπε λοιπόν να μεταβαίνω από το ένα λογαριασμό στον άλλο, και να παρακολουθώ τι έρχεται, τι είναι πρέπει να απαντηθεί κλπ

Όλα αυτά λύθηκαν με το εκπληκτικό το Checker Plus for Gmail. Η ευκολία χρήσης του, τα δεκάδες features και η συνολική αξία του το κατατάσουν απλά στις πρώτες επιλογές μου.

Hey Jason… THANKS!!!

Posted in Articles | Leave a comment

Sorting Lists with more than 1,1M Rows

Recently I encountered a very weird problem. My wife is working with satellite data producing huge text files with numbers seperated by a space. The total amount of rows exceeding the 1,1 million. So, how we can sort these long huge lists based on multiple criteria?

If you try LibreOffice you will notice very fast, that the max number of rows are 1,048,576. Anything existing beyond that number, its lost. You can always of course split the list but then you can’t simple sort the numbers. And beside this, the LibreOffice is having a stupid limitation to only 3 criteria.

The solution is called «Use the damn terminal!» Actually the command is «sort» and with few parameters, you can get the whole file ready, with your values sorted in less than few seconds.

How? Lets say my file is called foo.txt, and is having 5 columns separated by a space. You want to short this file first by the 5th column and then by the 2nd, 3rd and 4th.

$sort -k5n,5 -k2n,2 -k3n,3 -k4n,4 foo.txt > foo_new.txt

Bam… Done!

Mandatory arguments to long options are mandatory for short options too.

-b–ignore-leading-blanks ignore leading blanks
-d–dictionary-order
consider only blanks and alphanumeric characters
-f–ignore-case
fold lower case to upper case characters
-g–general-numeric-sort
compare according to general numerical value
-i–ignore-nonprinting
consider only printable characters
-M–month-sort
compare (unknown) < `JAN” < … < `DEC”
-n–numeric-sort
compare according to string numerical value
-r–reverse
reverse the result of comparisons

Other options:

-c–check
check whether input is sorted; do not sort
-k–key=POS1[,POS2]
start a key at POS1, end it at POS 2 (origin 1)
-m–merge
merge already sorted files; do not sort
-o–output=FILE
write result to FILE instead of standard output
-s–stable
stabilize sort by disabling last-resort comparison
-S–buffer-size=SIZE
use SIZE for main memory buffer
-t–field-separator=SEP use SEP instead of non- to whitespace transition
-T–temporary-directory=DIR
use DIR for temporaries, not $TMPDIR or /tmp multiple options specify multiple directories
-u–unique
with -c: check for strict ordering
otherwise: output only the first of an equal run
-z–zero-terminated
end lines with 0 byte, not newline
–help
display this help and exit
–version
output version information and exit
Posted in Code | Tagged | Leave a comment

Smithsonian Air & Space Museum

I arrived yesterday in Washington, DC via Dulles International Airport. I decided to spend the night at Staybridge Suites, near the airport (btw, very nice and very comfortable place. I am definitely suggesting it). The purpose of the trip its a talk that I will give this Tuesday. Anyway, the reason that I am writing this post its not the conference; its my visit at the Smithsonian Air and Space Museum , near the Airport (there is one more near the Capitol in Washington, DC but I didn’t visit it… yet).

I have to say that most of all, I will remember the moment that I saw Enola Gay. The plane that dropped the 1st atomic bomb in the history of mankind. The plane that actually put the world in a new terrifying era. Today, that we know how many people suffered from that action and even knowing the numbers, we can’t imagine the horror of the moment. Looking at the plane… you are feeling something strange, awkward. I saw even Americans starring it for more than 10 minutes without saying any word.

Still, is a very unique piece of history.

Posted in Opinion | Leave a comment

Ερώτηση προς Ναυτιλομένους

Με αφορμή ένα email του Σίμου Ξενιτέλη σχετικά με τις «Μονάδες Αριστείας» και την αναφορά από κάποιον συμμετέχοντα της συζήτησης του Ιόνιου Πανεπιστήμιου, ξαναθυμήθηκα μια παλαιότερη συζήτηση που είχα με έναν φίλο και μια ερώτηση που προσπαθήσαμε να απαντήσουμε τότε αλλά ποτέ δεν τα καταφέραμε:

Πως γίνετε ένα από τα λίγα ακαδημαϊκά ιδρύματα που ΔΕΝ συμμετάσχει στην Εταιρεία ΕΛΛΑΚ να έχει τόσο ενεργό ρόλο στην υιοθέτηση του ελεύθερου λογισμικού στους περισσότερους τομείς του, ενώ ιδρύματα που συμμετάσχουν, να μην ασχολούνται καν πέρα από την ανάγκη δημιουργίας άλλοθι για να μην έχει κανένας να πει τίποτα;

Νομίζω πως «γλύτωσαν» μόνο και μόνο γιατί το τμήμα υπολογιστών δημιουργήθηκε μετά την υπογραφή του καταστατικού της ΕΛΛΑΚ. Όπως και να έχει κάνουν εξαιρετική δουλειά.

Posted in Articles | Tagged | Leave a comment

Open source groups warn Greece will waste millions on school software

Open source groups warn Greece will waste millions on school software
Advocates of free and open source are warning that the Greek government is going to waste millions of euro on proprietary software licences for the country’s schools. They are calling on the Ministry of Education to cancel its latest procurement. «Favouring proprietary software while ignoring the potential of open source, constitutes a choking of the educational process.»
The ministry published a request for tender in November, seeking suppliers of 26,400 laptops, 1760 servers and 1760 wifi access routers. The value of the contract is set at just over 15 million euro. The purchase will be partly financed by the European Regional Development Fund.
The ministry is asking for laptops and servers that can run either a ubiquitous proprietary operating system or Linux. But, say the Greek Linux User Group (Greeklug) and Eel/lak, a Greek open source advocacy organisation founded by 25 universities and research centres, the technical requirements clearly favour proprietary solutions over open source. «The specification is a copy of the proprietary vendor’s e-mail and office software.»
The two groups have written separate letters to the ministry, protesting the favouring of proprietary software and to present alternative suggestions. «The ministry must avoid locking-in our schools.», says Kostas Mousafiris, vice-president of Greeklug. «We also want the ministry to follow Europe’s procurement rules.»
No pressure
Eel/lak is asking the ministry to build on existing free open source projects for schools in Greece. Examples include a Greek school portal as well as educational projects started by the organisation itself.
Both are also appealing to the European Commission, hoping that Commissioner for the Digital Agenda Neelie Kroes and Commissioner for Regional Policy Johannes Hahn will pressure the ministry to correct the tender request. «To give free and open source a fair chance, the technical specification will have to be improved», the groups plead.
Mousafiris: «We do not expect that the ministry will ever reply to our letter. That is why we are also contacting the European Commission. We want at least a due diligence assessment of this tender.»

 

More information:

Letter by Greeklug (pdf)
Ministry of Education’s request for tender (in Greek)
Public letter by Ellak (pdf, in Greek)
Os Arena news item (in Greek)

 

Source: https://joinup.ec.europa.eu/news/open-source-groups-warn-greece-will-waste-millions-school-software

Posted in Articles, Open Source, Opinion | Tagged | Leave a comment

NASA World Wind Server to Leverage MapServer Open Source Engine

The NASA World Wind project team has selected the MapServer Open Source mapping engine to serve its many digital raster formats to World Wind clients. MapServer will serve images and raw data through the Internet by various Open Geospatial Consortium (OGC) standards. Providing large amounts of spatial data (including world-wide coverage of digital elevation models, DEMs, and aerial imagery) to World Wind clients requires a high performance architecture that will now use the MapServer engine, caching of images, and load-balanced servers. Technical expertise for MapServer will be provided by Mapgears (Chicoutimi, QC) and Gateway Geomatics (Lunenburg, NS). Due to MapServer compliance with
OGC standards and World Wind Server standards, except for possibly the increased performance provided by MapServer, this transition will be entirely transparent to the World Wind user community.
“MapServer will allow the NASA World Wind a smooth transition to a mature Open Source engine,” said Patrick Hogan, the NASA Project Manager of World Wind.
Daniel Morissette, President of Mapgears, added “We are thrilled to have this opportunity to work with the NASA World Wind team to help push the limits of the technology and to contribute with MapServer to the next generation of NASA World Wind Servers that will deliver the data of organizations around the world for years to come.”
Jeff McKenna, Director of Gateway Geomatics, said “Our long-time focus on assisting organizations publish their spatial data through MapServer, especially on the Windows platform, adds a key piece of an innovative solution with the Mapgears team. Together we will help to allow the World Wind community to visualize and analyze large amounts of data efficiently through MapServer.” Jeff also believes that this project will help both the MapServer and World Wind communities grow.

About NASA World Wind
———————
NASA World Wind (http://goworldwind.org/) is a three-dimensional geographic information system developed by the National Aeronautics & Space Administration (NASA), its partners, and the Open Source
community. The World Wind client is an interactive 3D geographic visualization system, where Earth and other planets can be explored in their full 3D native context. World Wind was released as Open Source in
August 2004, and is being extensively used by corporations and government agencies throughout the world.

About Mapgears
————–
Members of Mapgears” (http://www.mapgears.com/) team have been active for over a decade in the development of the MapServer Web mapping engine and related open source technologies of the Open Source Geospatial Foundation (OSGeo). Mapgears offers professional, yet personalized services to assist application developers and integrators who made the choice of MapServer and other OSGeo technologies such as PostGIS, GDAL/OGR, OpenLayers, GeoExt and GeoPrisma.

About Gateway Geomatics
———————–
Gateway Geomatics (http://www.gatewaygeomatics.com/) is an innovative company on the East coast of Canada, assisting organizations publish their spatial information openly, through MapServer. With the hugely popular MapServer for Windows (MS4W) suite, developed and maintained by Gateway, organizations of all sizes can quickly share their spatial information on their own servers. The director of Gateway Geomatics, Jeff McKenna, also focuses on the user-side of Web mapping, and offers hands-on training with the MapServer project all around the world

Posted in General | Tagged | Leave a comment

Ψύχρα…

Posted in Personal | Leave a comment

Vladimir Putin Orders Russian Government to Switch to Free Software by 2015

Η πληροφορία έρχεται από το mashable.com

«Russian Prime Minister Vladimir Putin has signed a government order that lays out the groundwork for the transition of federal bodies and agencies to use free software, including Linux, by 2015.
The 25-point document (available here) outlines specific steps the government must take in order to move off proprietary software and onto free and/or open source alternatives like Linux. The government order was approved on December 17 and affects all federal agencies of the federal budget.
Each point of the document names the specific action that must be taken, the agency responsible for implementing that order, the time frame for implementation, and the expected result. For example, point #5 instructs Russia’s Ministry of Communications to form, “the base package of free software solutions for typical problems of the federal executive bodies,” with the expected result a free package of software that includes operating systems, drivers and application software for servers.
Order #5 calls for, “creating and maintaining a single repository of free software used in the federal bodies of executive power,” while order #20 requires, “the development of departmental plans to move to the use of free software, including plans for transition of subordinate budget institutions.” The final order, to be implemented in Q3 2015, calls for, “preparation of the draft orders of the Government of the Russian Federation on the adoption of a phased introduction of free software for the next planning period.”
Russia has been moving in the direction of free software for the last few years. In 2008, the government ordered schools to implement free software packages in all of its computers. Schools that now want to use proprietary software have to pay for it out of their own pockets.

Russian Prime Minister Vladimir Putin has signed a government order that lays out the groundwork for the transition of federal bodies and agencies to use free software, including Linux, by 2015.
The 25-point document (available here) outlines specific steps the government must take in order to move off proprietary software and onto free and/or open source alternatives like Linux. The government order was approved on December 17 and affects all federal agencies of the federal budget.
Each point of the document names the specific action that must be taken, the agency responsible for implementing that order, the time frame for implementation, and the expected result. For example, point #5 instructs Russia’s Ministry of Communications to form, “the base package of free software solutions for typical problems of the federal executive bodies,” with the expected result a free package of software that includes operating systems, drivers and application software for servers.
Order #5 calls for, “creating and maintaining a single repository of free software used in the federal bodies of executive power,” while order #20 requires, “the development of departmental plans to move to the use of free software, including plans for transition of subordinate budget institutions.” The final order, to be implemented in Q3 2015, calls for, “preparation of the draft orders of the Government of the Russian Federation on the adoption of a phased introduction of free software for the next planning period.”
Russia has been moving in the direction of free software for the last few years. In 2008, the government ordered schools to implement free software packages in all of its computers. Schools that now want to use proprietary software have to pay for it out of their own pockets.»

Και εδώ τα στελέχη της εταιρείας ΕΕΛΛΑΚ βγαίνουν φωτογραφίες με τα στελέχη την εταιριών έχοντας τα trolls να περιφέρονται από forum σε forum για να μας εξηγούν πόσο απαραίτητο είναι για να λειτουργήσει το δημόσιο, το ιδιόκτητο λογισμικό. Διαλειτουργικότητα… ε;

Προσέξτε παρακαλώ την τελευταία παράγραφο:  »Schools that now want to use proprietary software have to pay for it out of their own pockets.»  Εμείς πόσα πληρώσαμε για τους μαθητικούς υπολογιστές με dual boot? Ποιος τα πλήρωσε αυτά; Οι σύμβουλοι από της τσέπες τους ή εμείς;

Τελικά μήπως πρέπει να απολυθούν όλοι αυτοί οι σύμβουλοι και να προσλάβουμε τους Ρώσσους. Ακόμα και στη περίπτωση που κάποιοι από αυτούς εργάζονται χωρίς αμοιβή, θα πρέπει να πάνε στα σπίτια τους καθώς απλά είναι ανεπαρκείς.

Posted in General | Leave a comment

Άσπρη μέρα…

Houghton, MI

Posted in Personal | Leave a comment

Web Server και Joomla

Μια πολύ ενδιαφέρουσα σειρά παρουσιάσεων ξεκινάει σήμερα από τον GREEKLUG.

Οι 2 Administrators του GREEKLUG, υπεύθυνοι τόσο για τον δικτυακό τόπο greeklug.gr αλλά και για το lpi.org.gr θα παρουσιάσουν την προετοιμασία ενός server για να λειτουργήσει ως Web Server.

Έπειτα, οι προσκεκλημένοι μας, διαχειριστές και μέλη της Ελληνικής Κοινότητας Joomla θα παρουσιάσουν το CMS σε μία πρώτη εισαγωγική παρουσίαση. Δεν θα μείνουμε όμως εδώ… Η κοινότητα Joomla θα συνεχίσει σε άλλες 2-3 παρουσιάσεις την εμβάθυνση στο CMS ώστε όσοι το επιθυμούν να μάθουν τα μυστικά του και να το χρησιμοποιήσουν στις εργασίες τους ή στα προσωπικά τους ιστολόγια.

Ευχαριστώ προσωπικά την Ελληνική κοινότητα του Joomla για τον χρόνο που διέθεσαν αλλά και θα διαθέσουν ώστε να επωφεληθούν όλοι όσοι το επιθυμούν.

Τη Κυριακή μη ξεχάσετε τη 3η παρουσίαση του Arduino. Ο Στάθης Χατζηκυριακίδης συνεχίζει την παρουσίαση των projects και την εφαρμογή / προγραμματισμό της απίθανης πλακέτας που βασίζεται στο opensource.

Όλα αυτά… και ακόμα περισσότερα, δωρεάν για όλους εσάς που ενδιαφέρεστε να γνωρίσετε και να εκμεταλλευθείτε τις δυνατότητες του ελεύθερου λογισμικού.

***Update***

Η παρουσίαση θα γίνει stream στις παρακάτω 2 διευθύνσεις:

Stream1: xxx.xxx.xxx.xxx:xxxx

Stream2: xxx.xxx.xxx.xxx:xxxx

Στο πρώτο stream θα έχετε τον ομιλητή και στο δεύτερο το odp presentation ώστε να έχετε άμεση ενημέρωση.

Posted in Articles, Open Source, open source communities | Tagged | Leave a comment

Save as WWF, Save a Tree!

Μία καμπάνια της WWF για την υιοθέτηση ενός πρότυπου εγγράφου το οποίο αποτρέπει την εκτύπωσή του.
Σαν ιδέα είναι εξαιρετική, αρκεί να δούμε αν τελικά θα λειτουργήσει.

wpid-PastedGraphic-2010-12-12-13-47.tiff

Σημειώστε πως ακόμα και το διαδεδομένο πρότυπο pdf δίνει την δυνατότητα να το κλειδώσετε με τρόπο που να μην επιτρέπει την εκτύπωση.

Δυστυχώς μέχρι στιγμής παρέχετε μόνο για OSX και υπάρχει σημείωση κυκλοφορίας για windows αλλά όχι για Linux 🙁

Posted in General | Leave a comment

Γιατί οι οργανισμοί ελεύθερου λογισμικού δυσκολεύονται να επιβιώσουν;

Έχει παρατηρηθεί εδώ και πολλά χρόνια, οι κοινότητες ελεύθερου λογισμικού, συμπεριλαμβανομένων των ομάδων προγραμματιστών (developer teams), LUGs (Linux Users Groups), αλλά και σοβαρές προσπάθειες – όπως το Linux International το οποίο ίδρυσε ο John (maddog) Hall και το οποίο έχει εν μέρει ενσωματωθεί στο Linux Foundation – να βιώνουν κανονικό βιολογικό κύκλο, γέννησης, ζωής και θανάτου. Τι είναι αυτό που οδηγεί όλες αυτές τις οντότητες, επίσημες και ανεπίσημες στην τελμάτωση και από εκεί στον σίγουρο θάνατο;

Η απορία μου ξεκίνησε αρκετά νωρίς με την εμπλοκή μου στην ίδρυση του GREEKLUG. Διαβάζοντας όμως τη μελέτη  “Χτίζοντας μια κοινότητα Ελεύθερου Λογισμικού” των Μπερεδήμα, Γλέζου που έγινε για λογαριασμό της εταιρείας ΕΛ/ΛΑΚ το Δεκέμβρη του 2009, λίγο – πολύ επιβεβαίωσα κάποιες σκέψης.

Το κείμενο αυτό θεωρεί ως λόγο της δημιουργίας συλλογικοτήτων κάθε είδους, την προώθηση των συμφερόντων αυτής της ομάδας και όχι απλά την ανούσια κατανάλωση αλκοόλ ή καφέδων. Αν συνέβαινε το τελευταίο τότε δεν υφίσταται ο λόγος της δημιουργίας μιας τέτοιας συλλογικότητας. Καλύτερα λοιπόν, όσοι δεν συμφωνούν με την παραπάνω θέση να σταματήσουν να διαβάζουν το κείμενο αυτό καθώς τα παρακάτω θα τους προσβάλλουν. Αν δε, έχουν συμβάλλει στην δημιουργία κάποιου σχήματος όπως αυτά περιγράφονται στην πιο πάνω παράγραφο, καλά θα κάνουν να τα μετονομάσουν σε Alcoholics Linux Users Groups, Pervert Linux Users Groups, Troll Linux Users Group ούτως ώστε να υπάρχει διάκριση μεταξύ όλων εμάς που θέλουμε να έχουμε μια ευχάριστη ενασχόληση, ένα κοινωφελή σκοπό, ένα κοινωνικό έργο στη ζωή μας, από ανθρώπους που απλά έχουν πολλά λεφτά (αυτό, όχι κατ’ ανάγκη), δεν έχουν τι να κάνουν και έτυχε να ασχοληθούν με τους υπολογιστές και μαζεύτηκαν σε μια καφετέρια (λίστα, irc channel) για να τα πούνε.

Εθελοντισμός, η «αχίλλειος πτέρνα» του Ελεύθερου Λογισμικού;

Ο Εθελοντισμός είναι το Α και το Ω για όποιον ξεκινάει να ασχολείται με το ΕΛ/ΛΑΚ. Γνωρίζει αυτό ως παγκόσμια κοινότητα προγραμματιστών, υπερασπιστών και χαρτογιακάδων που ασχολούνται με αυτό εθελοντικά, εν συνεχεία την επανδρώνει εθελοντικά και στο τέλος προβάλλει αυτή την ιδέα του εθελοντισμού και σε άλλους. Μήπως όμως η έννοια του εθελοντή έχει παρεξηγηθεί; Τι είναι λοιπόν ο εθελοντής;

 

  • Το κορόιδο που γράφει software για να το δώσει μετά «τζάμπα» υπό την GPL 3;
  • Το κορόιδο που πληρώνει τα έξοδα ενός οργανισμού όσο αντέχει η τσέπη του;
  • Το κορόιδο που αφήνει πίσω την οικογένειά του για να γυρίζει και να δίνει ομιλίες;

 

Δυστυχώς σε πολλές περιπτώσεις ναι. Ο εθελοντής είναι – και του συμπεριφέρονται – ως κορόιδο. Αυτή είναι η λανθασμένη έννοια του Εθελοντισμού. Οι Αρχαίοι Ρωμαίοι είχαν ένα ρητό που έλεγε «Primum vivere, deinde philosophari», δηλαδή «Πρώτα ζήσε και μετά φιλοσόφησε» καθώς δεν αντιλαμβάνονταν την έννοια του φιλοσόφου ως επάγγελμα. Το ίδιο περίπου συμβαίνει και με τους εθελοντές στο Ελεύθερο Λογισμικό σε όλο τον κόσμο, αλλά και στην Ελλάδα ειδικότερα. Στην χώρα μας η έννοια του εθελοντή είναι τοσο παρεξηγημένη που είναι πλεον οξύμωρο να αναφερθεί κάποιος σε «επαγγελματία εθελοντή». Δηλαδή εθελοντή με full-time ωράριο στον μη κερδοσκοπικό οργανισμό / μη κυβερνητική οργάνωσή που συμμετέχει με σκοπό την προώθηση μιας ιδέα, ενός προϊόντος, ενός κοινωνικού έργου, μιας ηθικής φιλοσοφίας.

Πόσοι από τους συμμετέχοντες σε διάφορες συλλογικότητες του ΕΛ/ΛΑΚ γνωρίζουν πως το Ίδρυμα Ελεύθερου Λογισμικού, του οποίου πρόεδρος είναι ο Richard M. Stallman, έχει τζίρο περίπου $1.000.000 το χρόνο; Ίσως κανείς, γιατί έχει περάσει η αντίληψη πως το χρήμα είναι κάτι κακό, κάτι μιαρό όταν αναμιχθεί με τον εθελοντισμό, σε τέτοιο βαθμό, που αν ποτέ περάσουν από τα χέρια κάποιου σημαντικά ποσά της τάξης των εκατοντάδων, των χιλιάδων, ή των δεκάδων χιλιάδων ευρώ, αμέσως να στηλιτευθεί, να λοιδωρηθεί και να αποβληθεί από την κοινότητα στην οποία συμμετέχει.

Ναι όντως το χρήμα πονάει και πονάει επειδή ακριβώς πολλές επίσημα αναγνωρισμένες συλλογικότητες δρουν ακόμα στο στάδιο της «παιδικής χαράς», της «κλίκας» και της «παρέας». Τα μέλη που συνήθως συμμετέχουν σε αυτές έχουν εμπιστοσύνη το ένα στο άλλο με τη μορφή λευκής επιταγής και παραλείπουν να δημιουργήσουν εσωτερικούς ελεγκτικούς μηχανισμούς παρ’ ότι και απέναντι στην πολιτεία οφείλουν να το κάνουν αλλά και απέναντι στον ίδιο τους τον εαυτό. Με τον τρόπο αυτό, η δυστυχής κατάληξη είναι φίλοι να μαλώνουν για τα λεφτά, οι παρέες να διαλύονται και μαζί τους στον πάτο να παίρνουν και τον οργανισμό τον οποίο δημιούργησαν.

Χρήμα, χρήσιμο και σωτήριο για την επιβίωση

Όσοι λοιπόν συμπεριφέρονται κατά τον ανώριμο αυτό τρόπο δεν έχουν καταλάβει κάτι πολύ απλό. Οτι δυστυχώς δεν είναι εύκολο να καταργηθεί το χρήμα από τη μια μέρα στην άλλη. Ναι, καταργήθηκε το χρήμα το οποίο χρειάζεται για να αγοράσει κάποιος λογισμικό. Δημιουργήθηκε επίσης η δυνατότητα να μπορεί κάποιος να βγάλει χρήμα πακετάροντας και διανέμοντας τη δουλειά κάποιου άλλου. Όμως είναι αδύνατο ένας οργανισμός (παρατηρήστε την σημασία της λέξεως οργανισμός), να επιβιώσει υπάρχοντας μόνο ως «ηλεκτρονικό φάντασμα» σε μια παραίσθηση τύπου Second Life.

Ναι, είναι αναγκαίο το χρήμα να ρέει σε εθελοντικούς οργανισμούς. Ίσως κάτι παραπάνω από αναγκαίο. Είναι θέμα επιβίωσης. Η ουσία του προβλήματος που οι «παρέες» δεν μπορούν να προσδιορίσουν είναι να μπορεί μια συλλογικότητα να χρησιμοποιεί χρήμα, και μάλιστα μεγάλα ποσά χρήματος, χωρίς αυτό να γίνει αυτοσκοπός. Χωρίς να υπάρξει παρέκκλιση από την πορεία του σκοπού, την προώθηση δηλαδή του ΕΛ/ΛΑΚ, το μη κερδοσκοπικό / μη κυβερνητικό χαρακτήρα της οντότητας.

Αν όμως υπάρχει ένας ή περισσότεροι άνθρωποι που έχουν αφιερώσει τη ζωή τους για αυτό το σκοπό, που έχουν ξοδέψει στο παρελθόν άπειρο χρόνο και άπειρο κόπο, δε θα συνιστούσε παρέκκλιση από την πορεία η πρόσληψη τέτοιων ανθρώπων ως μόνιμο προσωπικό του εκάστοτε οργανισμού, έστω και για ένα «χαρτζηλίκι της πλάκας». Η αλήθεια είναι πως δε χρειάζονται πολλοί. Στο Free Software Foundation στο οποίο έγινε αναφορά προηγουμένως, απασχολούνται 11 άνθρωποι ως μόνιμο προσωπικό. Όμως είναι μόνιμο προσωπικό, είναι απαραίτητοι, είναι επαγγελματίες στον τρόπο της εργασίας τους και είναι εθελοντές γιατί κανείς δεν τους ανάγκασε ποτέ να ξεκινήσουν να αγαπούν το ΕΛ/ΛΑΚ και να αφιερώσουν τη ζωή τους για την προώθησή του.

Αντίστοιχα συμβαίνει και για την ουσία του Ελεύθερου Λογισμικού, το ίδιο το λογισμικό. Εθελοντής δε σημαίνει, να το πούμε ωμά… μαλάκας. Αν κάποιος συμμετέχει σε μια ευρύτερη ομάδα που αναπτύσσει ένα σοβαρό project Ελεύθερου Λογισμικού, δε σημαίνει οτι αυτός ο άνθρωπος δε θα πληρωθεί. Δυστυχώς έχει παρατηρηθεί έντονα το φαινόμενο στην Ελλάδα να γίνεται η λάθος σύνδεση του Ελεύθερου Λογισμικού με την τιμή, την αξία (price) του λογισμικού και κατ’ επέκταση με το μισθό που θα λάβει κάποιος που αναπτύσσει το πρόγραμμα. Υπάρχουν καταγεγραμμένα περιστατικά εκμετάλλευσης και άσχημης συμπεριφοράς απέναντι σε προγραμματιστές που αφιέρωσαν όλο το χρόνο τους για να κάνουν… «τζάμπα μάγκες» κάποιους άλλους. Υπάρχουν δικλείδες για να μη συμβαίνει αυτό, αλλά η ελληνική «οδύσσεια εξυπνάδα» κατάφερε να τις ισοπεδώσει στο πέρασμα του χρόνου.

και φυσικά… η Νοοτροπία κλίκας

Το χειρότερο βέβαια φαινόμενο και βασική αιτία μη επιβίωσης κοινοτήτων ΕΛ/ΛΑΚ είναι η κλειστή νοοτροπία κλίκας που αναπτύσσεται κατ’ αρχήν εξαιτίας του αρχικού κλίματος «της όμορφης αρχικής παρέας» αλλά και της τραγικής  ψευδαίσθησης πως αποτελούν μέρος μιας ομάδα «ξεχωριστών ανθρώπων» με ιδιαίτερες γνώσεις και τη θέληση να διαφυλάξουν την ισχύ της, «κρυφή».

Η προσπάθεια λοιπόν να διατηρηθεί το όμορφο κλίμα της εκκίνησης ενός εγχειρήματος και στη συνέχεια και πιο πέρα, εκτός από συντηρητική μπορεί να χαρακτηριστεί και άσκοπη γιατί είναι σαν να μην παραδέχεται κάποιος τη χαοτική μορφή fractals που έχουν οι ανθρώπινες κοινωνίες. Βάζοντας φραγμούς σε κάτι τέτοιο, το μοιραίο είναι να μην υπάρξει συνέχεια. Το motto «εμείς και εμείς» έχει γίνει συνώνυμο πολλών προσπαθειών στον ελληνικό χώρο και πολλές φορές σκόπιμα, καθώς μόνη έννοια κάποιων είναι η αυτοπροβολή και η ενασχόληση των τρίτων με το πρόσωπό τους. Φτάσαμε σε σημείο να ακούμε κοινότητες με πλειοψηφία των 7 ατόμων να «διώχνουν» μέλος (μάλλον το 8ο) γιατί δεν κολλούσε στη παρέα τους.

Από την άλλη, η δημιουργία μιας κλειστής σέχτας, η οποία από την εκκίνησή της είναι καταδικασμένη σε θάνατο, καθώς ο πήχης είναι τόσο ψηλά για τα εισερχόμενα σε αυτή μέλη, που ουσιαστικά, αν έχουν χάσει την ευκαιρία να παρευρεθούν στην ιδρυτική φάση, αποκλείονται και στην συνέχεια λόγω μη δυνατότητας συνεννόησης στον εσωτερικό κώδικα επικοινωνίας. Η κλίκα λοιπόν θα διαφυλάξει σαν ιερό δισκοπότηρο την γνώση, θα διαλαλείση πως το Opensource είναι «για λίγους» και πως «αν δεν το κάνεις από το terminal σε μία μόνο εντολή, δεν αξίζεις να να σου μιλάμε». Γι’ αυτούς κάθε νέα προσπάθεια πρέπει να καταδικαστεί, να ριχθεί στην πυρά και να ποδοπατηθεί. Η ελευθερία του λογισμικού… στα καλύτερα χέρια!

Παρ’ όλα αυτά σήμερα τα πράγματα είναι κάπως καλύτερα απ’ ότι στο παρελθόν. Σήμερα με τη δυνατότητα των fora, των ιστοσελίδων κοινωνικής δικτύωσης, των blogs και άλλων εργαλείων δίνεται η δυνατότητα σε κάποιον να εκφραστεί ανοιχτά χωρίς να φιμωθεί η άποψή του από τον εκάστοτε moderator.

Και κάτι για να κλείσω:  Πολλές φορές προσπαθώ να κρατήσω για τον εαυτό μου κάποια πράγματα που ήρθαν σε γνώση μου, τόσο για κοινότητες  / συλλόγους όσο και για συμμετέχοντες σε αυτούς, μόνο και μόνο για να μη δυναμιτίσω περισσότερο μια ήδη τεταμένη κατάσταση στην ελληνική κοινότητα. Προσπαθώ να κρατήσω μια μετριοπαθή στάση. Άντε να δούμε πόσο θα πάει αυτό…

Posted in Articles, Open Source, open source communities, Opinion | Tagged , | Leave a comment