Category Archives: Articles

Phil Read dead at 83.

221007085354 Phil Read 21254

The World of MotoGP lost one of the bests. Phil Read passed away at 83 in his home in Canterbury, UK, leaving behind a rich legend. He was partially responsible for what the MotoGP is today because of his behavior and driving technique.

221007085339 Phil Read 212

Phil was born in 1939 in Luton, and since his early years, his love for bikes and engineering became obvious. In 1955, at 16, he raced on a Velocette KSS and later in local races with BSA. 1960 was the year for his first ManxGP win with a Norton. But 1961 was when he entered the pantheon of TT Isle of Man winners with a Yamaha. Behind him, they were racing some other legends, such as Giacomo Agostini and Mike “The Bike” Hailwood. In total, he wins 8 times the TT. 1964 he gets his first GP250 title with the Yamaha RD65. 1968, perhaps, was the best year in his career, winning 2 titles, the GP125 and GP250, establishing his legend. 1971 is when he gets back the title on the GP250 with the Yamaha. 1973 and 1974 established dominance, winning the GP500 title with the MV Agusta 500. His last year of racing was 1982, after 52 wins in Grand Prix, 7 titles, and millions of fans worldwide.

221007085351 Phil Read 2122

FIM honored him in 2002 as a Legend.

Phill Read at the office…

VAXen, my children, just don’t belong some places. By Jack Harvey.

Μια ενδιαφέρουσα ιστορία εποχής επί κυριαρχίας των VAX και των IMB 3090 mainframes. Για να μαθαίνουν οι νεότεροι και να θυμούνται οι λιγότερο νέοι…

Notes by Tony Finch: The author of this piece is Jack Harvey, harvey(at), and it was originally published under the title "The Immortal Murderer" on January 18th, 1989 on DECUServe, the DECUS member bulletin board."

And within two months it was already being copied around without
proper attribution –

VAXen, my children, just don’t belong some places. In my business, I am frequently called by small sites and startups having VAX problems. So when a friend of mine in an Extremely Large Financial Institution (ELFI) called me one day to ask for help, I was intrigued because this outfit is a really major VAX user – they have several large herds of VAXen – and plenty of sharp VAXherds to take care of them.

So I went to see what sort of an ELFI mess they had gotten into. It seems they had shoved a small 750 with two RA60s running a single application, PC style, into a data center with two IBM 3090s and just about all the rest of the disk drives in the world. The computer room was so big it had three street addresses. The operators had only IBM experience and, to quote my friend, they were having "a little trouble adjusting to the VAX", were a bit hostile towards it and probably needed some help with system management. Hmmm, hostility… Sigh.

Well, I thought it was pretty ridiculous for an outfit with all that VAX muscle elsewhere to isolate a dinky old 750 in their Big Blue Country, and said so bluntly. But my friend patiently explained that although small, it was an "extremely sensitive and confidential application." It seems that the 750 had originally been properly clustered with the rest of a herd and in the care of one of their best VAXherds. But the trouble started when the Chief User went to visit his computer and its VAXherd.

He came away visibly disturbed and immediately complained to the ELFI’s Director of Data Processing that, "There are some very strange people in there with the computers." Now since this user person was the Comptroller of this Extremely Large Financial Institution, the 750 had been promptly hustled over to the IBM data center which the Comptroller said, "was a more suitable place." The people there wore shirts and ties and didn’t wear head bands or cowboy hats.

So my friend introduced me to the Comptroller, who turned out to be five feet tall, 85 and a former gnome of Zurich. He had a young apprentice gnome who was about 65. The two gnomes interviewed me in whispers for about an hour before they decided my modes of dress and speech were suitable for managing their system and I got the assignment.

There was some confusion, understandably, when I explained that I would immediately establish a procedure for nightly backups. The senior gnome seemed to think I was going to put the computer in reverse, but the apprentice’s son had an IBM PC and he quickly whispered that "backup" meant making a copy of a program borrowed from a friend and why was I doing that? Sigh.

I was shortly introduced to the manager of the IBM data center, who greeted me with joy and anything but hostility. And the operators really weren’t hostile – it just seemed that way. It’s like the driver of a Mack 18 wheeler, with a condo behind the cab, who was doing 75 when he ran over a moped doing its best to get away at 45. He explained sadly, "I really warn’t mad at mopeds but to keep from runnin’ over that’n, I’da had to slow down or change lanes!"

Now the only operation they had figured out how to do on the 750 was reboot it. This was their universal cure for any and all problems. After all it works on a PC, why not a VAX? Was there a difference? Sigh.

But I smiled and said, "No sweat, I’ll train you. The first command you learn is HELP" and proceeded to type it in on the console terminal. So the data center manager, the shift supervisor and the eight day-operators watched the LA100 buzz out the usual introductory text. When it finished they turned to me with expectant faces and I said in an avuncular manner, "This is your most important command!"

The shift supervisor stepped forward and studied the text for about a minute. He then turned with a very puzzled expression on his face and asked, "What do you use it for?" Sigh.

Well, I tried everything. I trained and I put the doc set on shelves by the 750 and I wrote a special 40 page doc set and then a four page doc set. I designed all kinds of command files to make complex operations into simple foreign commands and I taped a list of these simplified commands to the top of the VAX. The most successful move was adding my home phone number.

The cheat sheets taped on the top of the CPU cabinet needed continual maintenance, however. It seems the VAX was in the quietest part of the data center, over behind the scratch tape racks. The operators ate lunch on the CPU cabinet and the sheets quickly became coated with pizza drippings, etc.

But still the most used solution to hangups was a reboot and I gradually got things organized so that during the day when the gnomes were using the system, the operators didn’t have to touch it. This smoothed things out a lot.

Meanwhile, the data center was getting new TV security cameras, a halon gas fire extinguisher system and an immortal power source. The data center manager apologized because the VAX had not been foreseen in the plan and so could not be connected to immortal power. The VAX and I felt a little rejected but I made sure that booting on power recovery was working right. At least it would get going again quickly when power came back.

Anyway, as a consolation prize, the data center manager said he would have one of the security cameras adjusted to cover the VAX. I thought to myself, "Great, now we can have 24 hour video tapes of the operators eating Chinese takeout on the CPU." I resolved to get a piece of plastic to cover the cheat sheets.

One day, the apprentice gnome called to whisper that the senior was going to give an extremely important demonstration. Now I must explain that what the 750 was really doing was holding our National Debt. The Reagan administration had decided to privatize it and had quietly put it out for bid. My Extreme Large Financial Institution had won the bid for it and was, as ELFIs are wont to do, making an absolute bundle on the float.

On Monday the Comptroller was going to demonstrate to the board of directors how he could move a trillion dollars from Switzerland to the Bahamas. The apprentice whispered, "Would you please look in on our computer? I’m sure everything will be fine, sir, but we will feel better if you are present. I’m sure you understand?" I did.

Monday morning, I got there about five hours before the scheduled demo to check things over. Everything was cool. I was chatting with the shift supervisor and about to go upstairs to the Comptroller’s office. Suddenly there was a power failure.

The emergency lighting came on and the immortal power system took over the load of the IBM 3090s. They continued smoothly, but of course the VAX, still on city power, died. Everyone smiled and the dead 750 was no big deal because it was 7 AM and gnomes don’t work before 10 AM. I began worrying about whether I could beg some immortal power from the data center manager in case this was a long outage.

Immortal power in this system comes from storage batteries for the first five minutes of an outage. Promptly at one minute into the outage we hear the gas turbine powered generator in the sub-basement under us automatically start up getting ready to take the load on the fifth minute. We all beam at each other.

At two minutes into the outage we hear the whine of the backup gas turbine generator starting. The 3090s and all those disk drives are doing just fine. Business as usual. The VAX is dead as a door nail but what the hell.

At precisely five minutes into the outage, just as the gas turbine is taking the load, city power comes back on and the immortal power source commits suicide. Actually it was a double murder and suicide because it took both 3090s with it.

So now the whole data center was dead, sort of. The fire alarm system had its own battery backup and was still alive. The lead acid storage batteries of the immortal power system had been discharging at a furious rate keeping all those big blue boxes running and there was a significant amount of sulfuric acid vapor. Nothing actually caught fire but the smoke detectors were convinced it had.

The fire alarm klaxon went off and the siren warning of imminent halon gas release was screaming. We started to panic but the data center manager shouted over the din, "Don’t worry, the halon system failed its acceptance test last week. It’s disabled and nothing will happen."

He was half right, the primary halon system indeed failed to discharge. But the secondary halon system observed that the primary had conked and instantly did its duty, which was to deal with Dire Disasters. It had twice the capacity and six times the discharge rate.

Now the ear splitting gas discharge under the raised floor was so massive and fast, it blew about half of the floor tiles up out of their framework. It came up through the floor into a communications rack and blew the cover panels off, decking an operator. Looking out across that vast computer room, we could see the air shimmering as the halon mixed with it.

We stampeded for exits to the dying whine of 175 IBM disks. As I was escaping I glanced back at the VAX, on city power, and noticed the usual flickering of the unit select light on its system disk indicating it was happily rebooting.

Twelve firemen with air tanks and axes invaded. There were frantic phone calls to the local IBM Field Service office because both the live and backup 3090s were down. About twenty minutes later, seventeen IBM CEs arrived with dozens of boxes and, so help me, a barrel. It seems they knew what to expect when an immortal power source commits murder.

In the midst of absolute pandemonium, I crept off to the gnome office and logged on. After extensive checking it was clear that everything was just fine with the VAX and I began to calm down. I called the data center manager’s office to tell him the good news. His secretary answered with, "He isn’t expected to be available for some time. May I take a message?" I left a slightly smug note to the effect that, unlike some other computers, the VAX was intact and functioning normally.

Several hours later, the gnome was whispering his way into a demonstration of how to flick a trillion dollars from country 2 to country 5. He was just coming to the tricky part, where the money had been withdrawn from Switzerland but not yet deposited in the Bahamas. He was proceeding very slowly and the directors were spellbound. I decided I had better check up on the data center.

\Most of the floor tiles were back in place. IBM had resurrected one of the 3090s and was running tests. What looked like a bucket brigade was working on the other one. The communication rack was still naked and a fireman was standing guard over the immortal power corpse. Life was returning to normal, but the Big Blue Country crew was still pretty shaky.

Smiling proudly, I headed back toward the triumphant VAX behind the tape racks where one of the operators was eating a plump jelly bun on the 750 CPU. He saw me coming, turned pale and screamed to the shift supervisor, "Oh my God, we forgot about the VAX!" Then, before I could open my mouth, he rebooted it. It was Monday, 19-Oct-1987. VAXen, my children, just don’t belong some places.

Τα “φαντάσματα” του Έβερεστ

Τα μυστήρια και οι θρύλοι είναι για να ζουν στις καρδιές των ανθρώπων, και η ιστορία του Τζόρτζ Μάλορι έχει και τα δυο συστατικά, του θρύλου και του μυστηρίου. Το αν κατάφερε να ανέβει πρώτος στο Έβερεστ μαζί με τον Aντριου Ιρβάιν είναι ένα μυστήριο, το που βρίσκεται ο ίδιος…

Γεννημένος το 1886 στο Τσέσερ της Αγγλίας, ο Μάλορι ήταν ένας θρύλος πριν ακόμα ανέβει στο βουνό. Αρχηγός των δυο πρώτων αποτυχημένων αποστολών της Αγγλίας για την κατάκτηση του "τρίτου πόλου", όπως χαρακτήριζαν το Έβερεστ, το 1921 και 1922, θεωρείτο ο κορυφαίος ορειβάτης της εποχής του. Αθλητικός τύπος, με δικό του αναρριχητικό στυλ και απίστευτες αντοχές.

Στην τρίτη (και τελευταία, όπως αποδείχτηκε) προσπάθειά του, ο Μάλορι ήταν αποφασισμένος, καθώς η ηλικία του δεν θα του έδινε άλλη ευκαιρία να γίνει ο πρώτος που θα πατούσε στην ψηλότερη κορυφή του κόσμου. "Ανηφορίζουμε πάλι για το θρίαμβο ή την τελική ήττα" έγραψε σε έναν φίλο του λίγο πριν την τελική ανάβαση προς την κορυφή.
Το πρωινό της 8ης Ιουνίου, ο Μάλορι ξεκινούσε μαζί με τον πιστό του φίλο στην αποστολή αυτή, Aντριου Ιρβάιν, από την Κατασκήνωση 6, μόλις 600 μέτρα από την κορυφή. Ο Ιρβάιν, ένας 22χρονος άπειρος, σχετικά, ορειβάτης που μπήκε στην ομάδα την τελευταία στιγμή και ειδικευόταν κυρίως στις επισκευές των "αρχέγονων" φιαλών οξυγόνου που είχε η ομάδα, αναδείχτηκε σε "μαθητή" και συνοδηγό του Μάλορι καθ’ όλη τη διάρκεια της Βρετανικής αποστολής.

Ο Νόελ Οντέλ, μέλος της ομάδας υποστήριξης, εξερευνούσε την περιοχή χαμηλότερα, κάνοντας επιστημονικές παρατηρήσεις για τις οποίες και είχε πάει στο Έβερεστ μαζί με την αποστολή, όταν στις 12.50 παρατήρησε δυο "μαύρες κηλίδες" να σκαρφαλώνουν σε ένα "βραχώδες σκαλί" με γοργό ρυθμό. Αυτή ήταν και η τελευταία φορά που κάποιος είδε τους δυο ορειβάτες. Μια ξαφνική χιονοθύελλα που ξέσπασε αμέσως μετά, έσβησε κάθε ίχνος τους, δημιουργώντας το μεγαλύτερο ορειβατικό μυστήριο της ιστορίας. Τα κατάφεραν να φτάσουν στην κορυφή, τριάντα περίπου χρόνια πριν ο Σερ Έντμουντ Χίλαρι μαζί με τον Τεντζίνγκ Νοργκάι πατήσουν για πρώτη φορά, επίσημα, την κορυφή του κόσμου, το 1953;

Ο μύθος του Μάλορι επηρέαζε κάθε ορειβάτη που δοκίμαζε τον εαυτό του, ανεβαίνοντας το Έβερεστ. Η προσπάθειά του, μαζί με τον Ιρβάιν, σε μια εποχή με πρωτόγονα ορειβατικά μέσα, ρούχα και φιάλες οξυγόνου αποτελεί ένα ξεχωριστό κεφάλαιο στην ιστορία των εξερευνήσεων του ανθρώπου. Οι χίλιοι περίπου άνθρωποι, που έχουν πατήσει μέχρι σήμερα την κορυφή, χρωστάνε πολλά στον άνθρωπο που πρώτος έδειξε τον δρόμο για να φτάσεις κοντά στον ουρανό, για να γνωρίσεις και να αγγίξεις τα όρια σου, για να νιώσεις την δύναμη και την μαγεία της φύσης.

Τα "φαντάσματα του Έβερεστ", όπως χαρακτηρίστηκαν οι δυο ορειβάτες, αποτέλεσαν το κεντρικό σημείο έρευνας πολλών γενεών, σχετικά με το αν κατάφεραν να φτάσουν στην κορυφή. Στο πλαίσιο των ερευνών αυτών, τον Μάιο του 1999 η Ερευνητική Αποστολή που είχε συσταθεί για την αναζήτηση των Μάλορι και Ιρβάιν, ανακάλυψε σε άριστη κατάσταση, στην Βόρεια Πλευρά του Έβερεστ και μερικές εκατοντάδες μέτρα από την κορυφή, την σορό ενός άνδρα (φωτογραφία). Στο γιακά του πουκαμίσου υπήρχε ραμμένη μια ετικέτα με το όνομα: Τζ. Μάλορι. Τα στοιχεία που βρέθηκαν πάνω του (σημειώσεις, ρούχα, ρολόι, μαντήλια, γράμματα, σκοινί, σουγιάς κτλ.) δεν επέτρεψαν στους ερευνητές να διαπιστώσουν αν οι Μάλορι και Ιρβάιν είχαν πατήσει την κορυφή. Η κάμερα που είχαν μαζί τους οι δυο ορειβάτες και θα έδειχνε αν πράγματι έφτασαν στην κορυφή δεν βρέθηκε. Το νεκρό σώμα του Ιρβάιν, το οποίο περιμένει κάπου εκεί γύρω να το ανακαλύψει κάποιος, πιθανόν να κρύβει τη λύση του μεγαλύτερου μυστικού της ορειβατικής ιστορίας…

Σύμφωνα με τις εικασίες και με βάση τη στάση του σώματός του, φαίνεται ότι ο Μάλορι γλίστρησε από μεγαλύτερο ύψος, παρασύροντας πιθανώς μαζί του και τον Ιρβάιν. Το σημείο που βρέθηκε, έδειχνε πως οι δυο τους επέστρεφαν στην τελευταία κατασκήνωση. Αυτό που δεν μπόρεσε να απαντηθεί όμως είναι αν επέστρεφαν "νικητές" από την κορυφή ή είχαν αποφασίσει να τα παρατήσουν λόγω της θύελλας. Οι έρευνες επικεντρώθηκαν στις φιάλες οξυγόνου (και αν έφταναν τα αποθέματα τους) και στην τελευταία μαρτυρία του Οντέλ, ο οποίος στην επιστροφή του στην Αγγλία, "θολωμένος" από την πίεση όλης της χώρας για την αλήθεια, άλλαξε την μαρτυρία του για το που ακριβώς είχε δει τους ορειβάτες. Όλες οι εκδοχές εξετάστηκαν, αμέτρητες εικασίες έγιναν, αλλά σίγουρα συμπεράσματα δεν μπόρεσαν να βγουν. Οι υποστηρικτές του Μάλορι στηρίζονται στην υπόσχεση που είχε δώσει στην γυναίκα του, πως αν έφτανε στην κορυφή θα άφηνε εκεί την φωτογραφία της. Στο άψυχο σώμα του, η φωτογραφία αυτή δεν βρέθηκε…

Από τότε και μετά, το όνομα του Μάλορι είναι άρρηκτα συνδεμένο με το Έβερεστ. Ο ίδιος είχε εκπλήξει τους πάντες, όταν, σε επίμονη ερώτηση δημοσιογράφου σε διαλέξεις στην Αμερική, πριν την αποστολή, "γιατί πηγαίνει στο Έβερεστ", είχε απαντήσει: "Επειδή υπάρχει"! Σε μια ίδια ερώτηση, κάποια άλλη φορά, ήταν πιο αναλυτικός: "Για τις πέτρες από την κορυφή, για τους γεωλόγους. Για την γνώση των ορίων της αντοχής μας, για τους γιατρούς. Αλλά πάνω απ’ όλα, για το πνεύμα της περιπέτειας που κρατάει ζωντανή την ψυχή του ανθρώπου"! Ο μύθος του Μάλορι και του συντρόφου του, Ιρβάιν, θα στοιχειώνει το Έβερεστ για πάντα. Γιατί, οι μύθοι και οι θρύλοι ζουν για πάντα στις καρδιές των ανθρώπων…

Το μοντέλο αντιμετώπισης του COVID-19 της πολιτείας της California

H California, και ιδιαίτερα η νότια California, έχει μια πολύ σοβαρή ιδιαιτερότητα. Έχει καλό καιρό. Για την ακρίβεια, έχει σχεδόν πάντα καλό καιρό. Όλες τις μέρες του χρόνου. Χειμώνας στην Καλιφόρνια; Τι είναι αυτό; Σκεφτείτε πως είναι να ζεις σε μια περιοχή όπου μεταξύ Νοεμβρίου και Απριλίου (τους χειμερινούς μήνες στην Ελλάδα), έχεις ανοιξιάτικο με ελαφρά καλοκαιρινό καιρό, γύρω στους 20-25C, καθώς τους υπόλοιπους μήνες έχετε μόνο καλοκαιρινό καιρό, από 30-35C μέχρι και 40-42C. Οι παραλίες είναι όλο τον χρόνο ανοικτές, με κόσμο κάθε ηλικίας να τις απολαμβάνει. Η Καλιφόρνια είναι βέβαια και μια πολιτεία των 40,000,000 ανθρώπων που έμαθαν να ζουν με ένα συγκεκριμένο τρόπο, σε μια περιοχή με ένα συγκεκριμένο κλίμα. Αυτό λοιπόν δεν βοηθάει καθόλου με την αντιμετώπιση του Covid-19. Για την ακρίβεια είναι καταστροφικό.

Όταν λοιπόν τα πράγματα σοβάρεψαν κάποια στιγμή με τον ιό, ήρθε η πρώτη εντολή του κυβερνήτη στις 13 Μαρτίου. Έπρεπε λέει να μείνουμε όλοι στα σπίτια μας. Πώς διάολο το κάνεις αυτό στη Καλιφόρνια; Μια βόλτα στις τοπικές παραλίες και βλέπεις χιλιάδες κόσμο να κάνει surfing, κολύμπι ή απλά να βολτάρει τριγύρω. Απίστευτες εικόνες!. Στο τέλος Μαρτίου έβλεπες στις τηλεοράσεις άνθρωποι να πεθαίνουν στα νοσοκομεία της Νέας Υόρκης, και στη Καλιφόρνια ο κόσμος κατά χιλιάδες βουτούσε στα νερά του Ειρηνικού για να δροσιστεί. Πια πανδημία; Το βλέπει λοιπόν αυτό η κυβέρνηση της Καλιφόρνιας και καπάκι έρχεται δεύτερη εντολή να κλείσουν όλες οι παραλίες. Η ακτοφυλακή καθάρισε γι’αυτό. Αυτοί οι τύποι είναι άγριοι, δεν σε παίρνει να τους πεις όχι. Που θα πάει ο κόσμος λοιπόν που ψάχνει απεγνωσμένα μια ευκαιρία να βγει έξω από το σπίτι; Θα κάτσει μέσα; Αμ δε. Κάνα δυο μέρες μετά άρχισε ο συνωστισμός στα πάρκα (δεν μιλάμε για τα εθνικά πάρκα, αλλά για τοπικά). Εκεί που γενικά τα πάρκα ήταν σχεδόν άδεια, τώρα δεν έπεφτε βελόνα. Τρίτη εντολή από τον κυβερνήτη της Καλιφόρνιας και ήρθε η ώρα να κλείσουν τα τοπικά (και εθνικά) πάρκα. Έλα όμως που στα τοπικά πάρκα δεν έχεις την ακτοφυλακή να καθαρίσει. Τι κάνεις; Η αστυνομία, που είναι βασικά επιφορτισμένη για τον έλεγχο των τοπικών πάρκων, είναι μπλεγμένη με τα δικά της. Δεν υπάρχει περίπτωση να αποσπάσει κόσμο για να καθαρίσει τα πάρκα. Έρχεται λοιπόν ένας τύπος τις τοπικής διοίκησης με την φαεινή ιδέα να γεμίσουν τα πάρκα και τις πίστες σκέιτμπορντ με άμμο. Στέλνουν λοιπόν τα φορτηγά στις παραλίες να φορτώσουν τόνους και τόνους με άμμο που την μετέφεραν στα πάρκα και τα μπάζωσαν. Αποτέλεσμα; Έφυγε ο κόσμος από την μια που ήταν ξαπλωμένος στα πάρκα, και από την άλλη ήρθαν οι τύποι με τις μηχανές εντούρο για Μοτοκρος. Δείτε τώρα τι έγινε. Έφυγε ο κόσμος από τα πάρκα επειδή τα γέμισαν με άμμο, και ήρθαν οι εντουράδες για practising. Έσκασαν λοιπόν και τα περιπολικά της τροχαίας, ελικόπτερα, σκύλοι, γάτες κλπ για να τους διώξουν. Ησύχασαν λοιπόν τα πράγματα για μερικές μέρες. Ο κόσμος όμως είναι ανήσυχος. Βαρέθηκαν να τους λένε να μείνουν μέσα. Θέλει απελπιστικά να βγει έξω γιατί δεν πολύ-καταλαβαίνει τι γίνεται.

Και έχουν δίκιο εν μέρει. Βλέπεις, πως η Καλιφόρνια είναι από τους βασικούς προορισμούς των κινέζων. Βρίσκεται στην δυτική μεριά της Αμερικής και σχετικά κοντά τους. Ημερήσια λοιπόν, έφταναν στην Καλιφόρνια, χιλιάδες κινέζοι με πτήσεις προς το San Diego, San Francisco και Sacramento, πολύ δε να έρχονται από την περιοχή της Wuhan, το επίκεντρο της νόσου. Για την ακρίβεια περίπου 430,000 κινέζοι ταξίδεψαν από την Κίνα στην Αμερική μέχρι την στιγμή που ο Τραμπ έθεσε σε εφαρμογή την ταξιδιωτική οδηγία. Περίπου 40,000 ταξίδεψαν ΜΕΤΑ την εφαρμογή της ταξιδιωτικής οδηγίας με προορισμούς σχεδόν σε όλη την Αμερική, το Los Angeles, San Francisco, New York, Detroit, Chicago, Seattle και Newark. Ήταν λοιπόν όλοι αυτοί οι κινέζοι υγιείς; Ποια είναι η αλήθεια λοιπόν για τον ρυθμό μετάδοσης του ιού, πότε ξεκίνησε πραγματικά η πανδημία και πόσοι έχουν συνολικά ήδη νοσήσει;

Τέλος πάντων κάπως έτσι πέρασαν 2-3 μήνες και αφού τα κρούσματα κάπως σταθεροποιήθηκαν – προσέξτε το “κάπως” – λέει ο κυβερνήτης “ανοίγουμε παίδες το μαγαζί, σαν περιμένουμε αλλά να φοράτε μάσκα μη κολλήσουμε ξανά τίποτα περίεργα μικρόβια”. Ξεκίνησε λοιπόν ο κόσμος, ακόμα και αυτός που δεν το έκανε προηγούμενος, να πάει στα μπαρ, τα εστιατόρια και τις παραλίες. Πιάσαμε βλέπεις Ιούνιο, Ιούλιο και το καλοκαίρι εδώ δεν αστειεύεται… τα 40άρια πάνε και έρχονται. Μαζεύτηκαν όλοι λοιπόν, είτε έβηχαν λιγάκι, είτε είχαν δεκατάκια πυρετό ή αισθάνονταν κάπως αδιάθετοι (ψιλό-γρίπη είναι, θα περάσει…), στις παραλίες και τα μπιτσόμπαρα, να περάσουν καλά, μαζί με αυτούς που δεν είχαν κάποιο πρόβλημα υγείας, και να γιορτάσουν την ημέρα ανεξαρτησίας, την 4η Ιουλίου. Αυτό το μάζεμα, συνδυαζόμενο με το ψευδές σύνδρομο καταδίωξής τους από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση, και την απόπειρα στέρηση της ελευθερίας των αμερικανών που ξεκίνησαν να πιστεύουν πως φορώντας μια μάσκα τους περιορίζει τις συνταγματικές τους ελευθερίες, έφτασε τα πράγματα εδώ που είναι σήμερα, η Καλιφόρνια να είναι το βασικό επίκεντρο μόλυνσης και ο κόσμος να πέφτει στους δρόμους σαν τις κότες… Και δεν υπάρχει καμιά ελπίδα μπροστά μας. Χωρίς εμβόλιο… ο κόσμος θα συνεχίσει να πεθαίνει στους δρόμους.

Απίστευτο αλλά αυτό είναι ένα κλασικό παράδειγμα του τι μπορεί να συμβεί όταν δεν υπάρχει ηγέτης να οδηγήσει ένα κράτος. Είχε πει κάποτε ο Μέγας Αλέξανδρος πως “Μη φοβάστε έναν στρατό λιονταριών με ηγέτη ένα πρόβατο. Να φοβάστε ένα στρατό προβάτων με ηγέτη ένα λιοντάρι”.

Το κρίσιμο ερώτημα που δεν απαντήθηκε ποτέ

Σε θέσεις εργασίας όπου διαχειρίζονται διαβαθμισμένες πληροφορίες, πως δουλεύεις remotely?

Όταν ξαφνικά οι περισσότεροι υποχρεωθήκαμε να δουλέψουμε από τα σπίτια μας και να επικοινωνήσουμε ηλεκτρονικά, οι υποδομές των εταιριών αποδείχθηκαν το λιγότερο ανεπαρκής. Πριν τον COVID-19 υπήρχαν οδηγίες για το τι μπορείς να έχεις στο corporate laptop σου και τι όχι. Ήξερες απο την αρχή τους κανονισμούς. Όταν όμως από Παρασκευή στη Δευτέρα δόθηκαν οδηγίες σε όλους να ξεκινήσουμε να δουλεύουμε από το σπίτι, ξέχασαν να μας πουν το πως.

Πως διάολο συζητάω με τους συνεργάτες μου για πληροφορίες που είναι κρίσιμες και διαβαθμισμένες; Πως ανταλλάσω πληροφορίες για τα συγκεκριμένα projects;

Οι περισσότερες εταιρίες έθεσαν περιορισμούς στη πρόσβαση σε διαβαθμισμένα στοιχεία αλλά δεν βρέθηκαν ανεπαρκής στο τρόπο που θα εξασφάλισαν την ασφαλή επικοινωνία μεταξύ των στελεχών που διαχειρίζονται τα projects. Μέχρι σήμερα λοιπόν, 3 μήνες σχεδόν μετά από τη καθολική απαγόρευση της πρόσβασης στο δίκτυο της εταρίας, δεν έχει απαντηθεί το ερώτημα, πως δουελεύεις εξ’ αποστάσεως, όταν δεν έχεις καν προβλέψει την πιθανότητα να συμβεί κάτι τέτοιο. Να σημειώσω πως αρκετές λύσεις έχουν αποριφθεί για τον εκπληκτικό λόγο πως είναι open-source και επομένως μη ασφαλείς.

Να λοιπόν που βρισκόμαστε στη μέση ενός προβλήματος που επιδεινώνεται εκρηκτικά από την αδυναμία κατανόησης του μοντέλου ανάπτυξης open-source λογισμικού. Το αποτέλεσμα λοιπόν είναι το εξής. Ένας αριθμός από IT managers που δεν ξεπερνούν τους 2-3 σε αριθμό, που αδυνατούν να κατανοήσουν το μοντέλο ανάπτυξης ελεύθερου λογισμικού, κρατάει μια εταιρία αιχμάλωτο της αμάθειά τους, και επι σχεδόν 3 μήνες κανένα project δεν έχει προχωρήσει μιας και αυτή η αδυναμία τους λειτουργεί σαν χειρόφρενο. Θα εκπλαγείτε από το πόσες εταιρίες βρίσκονται στην ίδια ακριβώς θέση.

Η COBOL πίσω από κρίσιμα Αμερικανικά συστήματα

Τουλάχιστον προσωπικά, η τελευταία φορά που χρειάστηκε να κάνω κάτι με COBOL ήταν στο πανεπιστήμιο. Αιφνιδιάστηκα όταν λίγες μέρες μετά της οδηγίες των κατά τόπων  κυβερνητών διαφόρων πολιτειών της Αμερικής για lock-down είδα αγγελίες σχεδόν παντού για την ανάγκη να βρουν developers για COBOL. Ψάχνοντας λίγο περισσότερο ανακάλυψα πως σχεδόν όλα τα συστήματα της υπηρεσίας που καταγράφει και διαχειρίζεται τους ανέργους (Unemployment) τρέχουν εφαρμογές γραμμένες σε COBOL!. Όσο λοιπόν ο δείκτης ανεργίας ήταν το 1-3% όλα έτρεχαν ομαλά. Όταν μέσα σε 1 εβδομάδα τα συστήματα χρειάστηκαν να διαχειριστούν 6+ εκατομμύρια νέους ανέργους λόγο του ιού, έδειξαν την αδυναμία τους.

Δεν είναι η πρώτη φορά που γίνεται κάτι τέτοιο στην Αμερική. Υπάρχουν αναφορές για απαρχαιωμένα mainframes να τρέχουν συστήματα διαχείρισης και διανομής ενέργειας, στρατιωτικές εγκαταστάσεις, IRS (η Αμερικανική εφορία) που κανένας δεν τολμούσε να τα ακουμπήσει. Ο φόβος των hackers ήταν ο λόγος που ξεκίνησαν να ανανεώνουν αυτού του είδους κρίσιμα συστήματα. Απλά δεν πίστευαν πως θα γινόταν κάτι τέτοιο με τον COVID-19 και άφησαν τα unemployment services τελευταία στη λίστα αναβαθμίσεων. Μερικά παραδείγματα. Η IRS (Αμερικανική εφορία) τρέχει σε ένα IBM mainframe το software που μαζεύει φορολογικές δηλώσεις και αποδίδει πίσω refunds γραμμένο σε  assembly. Η ηλικία του;  61 ετών. Το σύστημα διαχειρισμού πυρηνικών δυνάμεων τρέχει σε ένα IBM mainframe του 1970 και χρησιμοποιεί 8″ floppy disks που κρατούν max 80 Kb δεδομένων. Ηλικία; 57 ετών. Υπήρχε σχεδιασμός για αντικατάσταση πολλών από αυτών των συστημάτων μέχρι το 2017, αλλά τα περισσότερα είναι ακόμα εκεί, γουργουρίζοντας και κρατώντας τις πύλες ανοικτές.


Αλλαγή SSD σε Proxmox Server

Η προηγούμενη εβδομάδα τελείωσε με εντυπωσιακό τρόπο. Μεσημέρι Παρασκευής και το inbox μου γέμισε με alert messages από έναν από τους server μου, έναν HP Proliant DL380 G8. Ο server έτρεχε κυρίως μια εφαρμογή Python για να εξάγει γραμμικές και γωνιακές επιταχύνσεις από binary αρχεία, να τα καθαρίσει, να μετατρέψει τις τιμές σε μετρικό σύστημα (m/s2 και rad/s) και να εφαρμόσει μια σειρά περιστροφών.  Υπήρχαν επίσης δύο, τρεις άλλες εφαρμογές, αλλά τίποτα το εξαιρετικό. Όλα αυτά κάθονταν πάνω σε Proxmox v6 Virtualized Environment το οποίο είναι και το κύριο σύστημα που χρησιμοποιώ σε όλους τους servers μου. Η εφαρμογή λοιπόν που εξάγει data από τα binary αρχεία, έτρεχε πάνω σε ένα cluster 2 SSD drives σε RAID-0 γιατί κυρίως αναλύει τεράστια δεδομένα, με τυπικό παράδειγμα τη διαχείριση 400+ εκατομμυρίων γραμμών που η κάθε μία έχει 7 στήλες. Σε ένα τέτοιο setup χρειάζεσαι ταχύτητα, γιαυτό το λόγο λοιπόν επέλεξα το RAID-0 stripping για να αυξήσω την ταχύτητα πρόσβασης στους 2 SSD δίσκους. Η ιδέα ήταν κάποια στιγμή να υποστήριζα το setup με άλλους 2 SSD δίσκους σε ένα RAID 10 setup το οποίο θα υποστήριζε RAID-0 στους πρώτους 2 δίσκους και RAID-1 mirroring στους άλλους δύο δίσκους. Αυτή βέβαια ήταν η ιδέα… όχι ότι ποτέ έγινε πραγματικότητα.
Η βασική αρχή λοιπόν εδώ είναι η εξής: RAID-0 σημαίνει πως έχεις 0% πιθανότητες να ανακτήσεις δεδομένα αν κάτι πάει στραβά με έναν από τους δίσκους σου… και πήγε.
Με το που έλαβα το πρώτο μήνυμα από τον Server προσπάθησα να συνδεθώ μέσω ssh αλλά τίποτα. Αυτή ήταν η στιγμή που σε λούζει κρύος ιδρώτας. Προσπάθεια μέσω κονσόλας από κοντά, και ένα ατελείωτο stream από drive’s errors, κατά την διάρκεια του reboot επιβεβαίωσαν πως ένας από τους 2 δίσκους πέθανε ηρωικά. Σχεδόν μια εβδομάδα δουλειάς χάθηκε. Το τελευταίο backup ευτυχώς ήταν σχεδόν 5 μέρες πριν το συμβάν. Τέσσερις νέους δίσκους αργότερα, και ο server ήταν επάνω αναλύοντας ξανά τα δεδομένα.

Ηθικό δίδαγμα… Θέλω πιο συχνό backup.

Thunderbird 68.1.0 (64-bit) as a Newsgroup Reader

Εγκατέστησα το Thunderbird 68.1.0 (64-bit) αποκλειστικά και μόνο για να παίρνω Newsgroup feeds. Η εγκατάσταση ήταν απροβλημάτιστη καθώς και το setup των Servers. Ή πρώτη δοκιμή ήταν επίσης χωρίς προβλήματα. Τον άνοιξα λοιπόν την επόμενη μέρα ξανά για να πάρω τα feeds μου και μέσα σε 5 λεπτά crash-αρε 2 φορές. Έτσι, απλά.

Σόρρυ παίδες αλλά δεν έχω χρόνο για να κάνω το debug. Ίσως κάποια άλλη φορά.


CERN turns to open source software as Microsoft increases its fees

Και εδώ είμαστε λοιπόν. Σας θυμίζει τίποτα αυτό; Το CERN λοιπόν το γυρίζει σε ελεύθερο λογισμικό για να μειώσει το κόστος αδειών χρήσης από την Microsoft.

Η πηγή του άρθρου είναι από το blog του CERN.

MAlt project

Taking back control using open software

The Microsoft Alternatives project (MAlt) started a year ago to mitigate anticipated software license fee increases. MAlt’s objective is to put us back in control using open software. It is now time to present more widely this project and to explain how it will shape our computing environment.


Over the years, CERN’s activities and services have increasingly relied on commercial software and solutions to deliver core functionalities, often leveraged by advantageous financial conditions based on the recognition of CERN’s status as an academic, non-profit or research institute. Once installed, well-spread and heavily used, the leverage used to attract CERN service managers to the commercial solutions tends to disappear and be replaced by licensing schemes and business models tuned for the private sector.

Given the collaborative nature of CERN and its wide community, a high number of licenses are required to deliver services to everyone, and when traditional business models on a per-user basis are applied, the costs per product can be huge and become unaffordable in the long term.

A prime example is that CERN has enjoyed special conditions for the use of Microsoft products for the last 20 years, by virtue of its status as an “academic institution”. However, recently, the company has decided to revoke CERN’s academic status, a measure that took effect at the end of the previous contract in March 2019, replaced by a new contract based on user numbers, increasing the license costs by more than a factor of ten. Although CERN has negotiated a ramp-up profile over ten years to give the necessary time to adapt, such costs are not sustainable.

Anticipating this situation, the IT department created the Microsoft Alternatives project, MAlt, a year ago.

MAlt’s objective

The initial objective was to investigate the migration from commercial software products (Microsoft and others) to open-source solutions, so as to minimise CERN’s exposure to the risks of unsustainable commercial conditions. By doing so, the laboratory is playing a pioneering role among public research institutions, most of whom have recently been faced with the same dilemma.

MAlt is a multi-year effort and it will now enter a new phase with the first migrations.

The project’s principles of engagement are to:

  • Deliver the same service to every category of CERN personnel
  • Avoid vendor lock-in to decrease risk and dependency
  • Keep hands on the data
  • Address the common use-cases

Coming in 2019

The first major change coming is a pilot mail Service for the IT department and volunteers this summer, followed by the start of CERN-wide migration. In parallel, some Skype for Business clients and analogue phones will migrate to a softphone telephony pilot.

Many other products and services are being worked on: evaluations of alternative solutions for various software packages used for IT core services, prototypes and pilots will emerge along the course of the next few years.

How will MAlt impact you and how to contribute?

You will find all the details and progress on the project site and more particularly the list of products addressed in the project.

The new computing newsletter blog will communicate on general items, and in addition, a general presentation will be provided in the Main Auditorium on 10 September at 2.30 p.m.

Needless to say, isolated initiatives will waste effort and resources. Instead, if you or your team are willing to participate, if you have ideas, the best way is to join the coordinated Microsoft Alternatives effort by checking the project site and contributing to the discussion channel.

Interesting times ahead! While the Microsoft Alternatives project is ambitious, it’s also a unique opportunity for CERN to demonstrate that building core services can be done without vendor and data lock-in, that the next generation of services can be tailored to the community’s needs and finally that CERN can inspire its partners by collaborating around a new range of products.

Follow the project, get details, join:

Microsoft customer satisfaction drops to almost Vista-era lows

Windows 8 has received its fair share of criticism for deviating from the classic desktop experience and instead push a touch-focused UI across all devices — even non-touch ones. Despite racking up respectable sales, a new report suggest it’s not just that the operating system isn’t seeing the kind of success Microsoft was hoping for; it’s actually taking customer satisfaction levels down to the lowest since Windows Vista was released.

According to the American Consumer Satisfaction Index, Microsoft’s score slid to 74 out of 100 in their latest report. That’s just one point higher than it was following Vista’s launch, and down four points since the company’s satisfaction rating peaked at 78 in 2011 before the release of Windows 8 dropped it to 75 in 2012.

«It seems clear that the release of Windows 8 did not give Microsoft a significant bump, as the release of Windows 7 did, nor did it dramatically lower customer satisfaction in a rather short time frame, as the release of Vista did,» David VanAmburg, director of ACSI, said in a statement.

VanAmburg was cautious not to pin all the blame on Windows 8 this early in its life cycle. “If Microsoft’s ACSI benchmark flattens next year or drops another point or two, then it is probably safe to say that Windows 8 will be the prime culprit behind a significant downturn in customer satisfaction.”

Microsoft isn’t planing on waiting that long to find out. Later this year the company will be releasing an update for its operating system, Windows 8.1, which is expected to address several common complaints from users. Among them are the return of the start button (but not the start menu), a boot to desktop option, and some much-needed search improvements. Codenamed Blue, this will be a free but major update for Windows 8 users. A public preview release is due this summer at Build, while the final code should ship in the second-half of 2013.

via techspot

Arrested Development Pirates Skip Netflix Out of Habit

Η Netflix είναι μια συνδρομητική υπηρεσία όπου μπορείς να παρακολουθείς TV series, κινηματογράφο, documentaries κλπ με κόστος περίπου $8 το μήνα. Βασικά είναι μια εξαιρετική υπηρεσία που προτιμώ τόσο για την ποσότητα επιλογής όσο και για την ποιότητα υλικού. Το αντικείμενο του παρακάτω άρθρου αφορά τα επεισόδια του Arrested Development, μια σειρά που υπάρχει πλήρης στο Netflix. Έλα όμως που 175 χιλιάδες άνθρωποι αντί να επιλέξουν μια υπηρεσία όπως το Netflix, αποφάσισαν να τα κατεβάσουν από torrents… Είναι τα $8 το μήνα ή η συνήθεια; Αυτό το θέμα διαπραγματεύεται το παρακάτω άρθρο από το


Over the past two days more than 175,000 people have pirated episodes of the revived cult series Arrested Development. While the numbers don’t come close to those of hit series Game of Thrones, it’s remarkable to see how many of the downloaders come from regions where the entire season is available on Netflix. Are these people really too cheap to buy a Netflix subscription or are they downloading via BitTorrent out of habit?

To reduce unauthorized downloading, content producers should make their products widely available and take away the incentive for people to pirate.

The above is an argument often heard in defense of piracy. In theory it makes sense, but when Netflix released the entire season of the revived cult series Arrested Development this Sunday, something strange happened.

Tens of thousands of pirates lined up to grab a copy from various torrent sites. Many came from the U.S. and other countries where people only have to sign up for a free Netflix account to watch the show.

TorrentFreak tracked the download numbers for the various episodes and season bundles and found some interesting results.

During the first two days, episode one of Arrested Development topped 175,000 downloads on public BitTorrent trackers. A decent number, but one that pales in comparison to records set by Game of Thrones and other hit series.

Unfortunately the download figures by themselves are meaningless without context, so it’s hard to draw conclusions on how the Netflix release affected them. From past experience, however, it is safe to say that the numbers would be significantly higher if a show had been released on a premium cable network.

After all, in countries where Netflix is available people have little reason to pirate the show. Or do they?

Looking at a sample of the geographical locations of the pirates we see that the United States comes out on top with 18%. Other countries where Netflix is available, such as Canada (11.8%), United Kingdom (5.6%) and Sweden (3.5%) are also high on the list. In fact, Australia is the only non-Netflix country in the top five.



While it’s easy to conclude that this proves that these “pirates” are just cheap thieves, the reality is a bit more complicated. For one, it could be that the download numbers would have been exponentially higher if Arrested Development hadn’t been made so widely available.On the other hand, it also appears that not all of those who choose to pirate Arrested Development do so because they are unwilling to pay for a Netflix subscription.Looking at the comment section of a popular TV-tracker there are plenty of comments on the issue. One downloader comes in with the stereotypical response, saying that he just “wasted” $8 on a Netflix subscription. However, there are many who disagree with this view.

One commenter notes:“I certainly don’t see it as wasted. I’m fully supportive of Netflix for what they are trying to achieve. They’ll have my $8 regardless of whether I use it or not.”

Another one adds:

“You didn’t waste $8, you proved that Arrested Development was worth funding for a fourth season. And you got to see it slightly sooner, which is totally worth it.”

The above comments are among many suggesting that even those who have a Netflix subscription may still download the episodes through BitTorrent sites.

In part this is out of habit as that is how many people have enjoyed TV-shows for many years. The comment below from a Swedish downloader shows that pirate habits are sometimes fueled by unusual situations.

“I have a Swedish Netflix account, but for some stupid reason the PS3 app won’t let me turn the subtitles off. I can choose between Swedish, Finnish etc subtitles but there’s no option to turn them off completely. So here I am downloading the episodes, even though I have Netflix, just to watch without subtitles.”

Of course there are also many downloaders who turn to unauthorized sources because Netflix is not available in their country, as is the case in Australia, which has the highest piracy rate per capita.

In an open letter, the Australian consumer advocacy organization Choice recently asked Netflix to open up shop down under, so Aussie fans can watch their shows legally. Netflix is receptive to these comments and told PaidContent that it’s “busily expanding” into new markets.

According to one commenter on a torrent site, the potential for new customers is certainly there.

“I would have paid for a month if they were available in my country just to show appreciation for Arrested Development and their great business model but hey…”

The above lays out some of the challenges faced today by TV-producers old and new. There is a huge demand for TV content but at the same time people’s viewing habits are rapidly changing.

All in all Netflix has to be applauded for their efforts to innovate. The lack of windowing and on-demand availability will certainly have an impact on piracy rates, although it may take a while for some to convert, even those who already pay for Netflix.

If the conditions are right, however, old patterns will eventually change.



Checker Plus for Gmail. Έτσι έπρεπε να είναι το GMAIL.

Για όσους διατηρούν πολλαπλούς λογαριασμούς στο gmail πιθανόν να έχουν βρεθεί σε ένα χάος με τα μηνύματά τους. Προσωπικά βρήκα το παρακάτω plugin σαν ένα από τα πλέον χρήσιμα και είναι το 1ο που προτείνω σε όλους τους γνωστούς μου.

Διατηρώ αρκετά email accounts αλλά όλα συγκεντρώνωνται σε ένα gmail account που είναι και το προσωπικό μου. Εκτός αυτού έχω και το κύριο πανεπιστημιακό μου λογαριασμό στη google αφού τα google apps είναι εξαιρετικά διαδεδομένα στα αμερικανικά πανεπιστήμια.  Το προσωπικό μου λοιπόν email, είναι και ένα αποθετήριο για όλα τα άλλα accounts που χειρίζονται mailing lists, shopping, φίλους, εργασία κλπ. Έπρεπε λοιπόν να μεταβαίνω από το ένα λογαριασμό στον άλλο, και να παρακολουθώ τι έρχεται, τι είναι πρέπει να απαντηθεί κλπ

Όλα αυτά λύθηκαν με το εκπληκτικό το Checker Plus for Gmail. Η ευκολία χρήσης του, τα δεκάδες features και η συνολική αξία του το κατατάσουν απλά στις πρώτες επιλογές μου.

Hey Jason… THANKS!!!